Drużynowa gra sportowa znana przede wszystkim w Ameryce Północnej, Południowej oraz we wschodniej Azji. Baseball przypomina runders grę znaną z Ameryki z XVIII w. W 1845 roku powstał pierwszy klub baseballa nowojorskiKnickerbockers. W tym samym roku Alexander Cartwright spisał też zasady tej gry (te najważniejsze do tej pory są aktualne)

W meczu baseballu zawsze grają dwie drużyny. Każda z nich naprzemiennie atakuje (stara się zdobyć punkty) lub broni. Zadaniem atakujących jest odbicie przez ich pałkarza kijem piłki rzuconej w jego kierunku przez miotacza. Gdy mu się to uda rzuca kij i zaczyna bieg w kierunku najbliższej bazy (odwrotnie do wskazówek zegara). W tym samym momencie gracz drugiej drużyny stara się złapać piłkę, którą odbił pałkarz. Kiedy to mu się uda biegnący przeciwnik musi się zatrzymać przy najbliższej bazie, do której udało mu się dobiec. Ostatecznie wygrywa ta drużyna, która po 9 rundach zdobędzie większą liczbę punktów. Te atakujący zdobywają wraz z zaliczeniem wszystkich 4 baz.

Drużyna atakująca (team at bat)

W każdym fragmencie meczu uczestniczy przynajmniej jeden zawodnik drużyny uderzającej (maksymalnie czterech).
Z początku każdej rozgrywki w grze bierze udział tylko jeden gracz, w dalszej części (przy zdobywaniu następnych baz) ilość uczestników gry się zwiększa. Pałkarz z kijem
w zależności od tego czy jest praworęczny lub leworęczny ustawia się z prawej lub lewej strony swojej domowej bazy. Jego zadaniem jest odbicie piłki rzucanej w jego kierunku przez miotacza przed złapaniem jej przez łapacza. Gdy trafi
w piłkę (odbije ją) odrzuca kij i zaczyna biec starając się zdobyć jak największą ilość baz przed złapaniem odbitej piłki przez któregoś z zawodników przeciwnej drużyny i podaniu jej do gracza broniącego daną bazę.

Bazę zdobywa się dotykając ją którąkolwiek częścią ciała przed złapaniem piłki przez przeciwnika broniącego bazy. Jeśli atakującemu nie uda się przed tym dotknąć bazy zostaje zbity i wycofany z gry. Strikeout następuje wtedy gdy gracz trzykrotnie nie odbije kijem piłki rzucanej przez miotacza (zostanie ona złapana przez łapacza). Zbicie to moment,
w którym piłka po poprawnym odbiciu zostanie złapana przez jednego z przeciwników w powietrzu, czyli jeszcze przed tym gdy piłka dotknie murawę. Inne zbicie może być wtedy gdy pałkarz trzy razy w ogóle zrezygnuje z odbicia prawidłowo rzuconej piłki. Jeżeli miotacz cztery razy dokona niewłaściwego rzutu (przed trzema złymi uderzeniami pałkarza) ten drugi według regulaminu zdobywa jedną bazę. Gdy pierwsza baza jest już w posiadaniu jego drużyny to zawodnik, który tego dokonał zostaje przesunięty do kolejnej bazy. Natomiast jeśli w takiej sytuacji trzy bazy są już zdobyte to gracz na trzeciej z nich zdobywa punkt dla swojego zespołu (gdyż osiągną bazę domową).

Punkt w baseballu zdobywa się gdy jednemu zawodnikowi uda się po kolei zdobyć cztery bazy (również domową). Kolejną bazę zdobywa się w momencie gdy pałkarz twojej drużyny odbije piłkę. Musisz wtedy jak najszybciej biec do kolejnej bazy. Jeśli jednak Ci się nie uda za każdym razem możesz zostać zbity (bez względu czy starasz się zdobyć pierwszą, czy czwartą bazę). Obrońca broniący bazy w chwili zbicia zbliżającego się do niego atakującego ma prawo rzucić piłkę do innego broniącego ze swojej drużyny. Jeśli jemu uda się złapać piłkę i dotknąć bazę lub rywala atakującego bazę (który jeszcze jej nie zdobył) również zbija swojego przeciwnika. W takiej sytuacji możemy mówić o podwójnym aucie, czyli podwójnym zbiciu. Teoretycznie możliwy jest nawet potrójny aut, ale na najwyższym poziomie w zasadzie się nie zdarza.

Kibice z wielką niecierpliwością czekają również na tzw. home run. Jest to sytuacja gdy pałkarzowi uda się tak umiejętnie odbić piłkę, że opuści ona pole gry (np. wypadnie poza ogrodzenie boiska). Obrońcy nie mają w takim wypadku możliwości jego zbycia, a on triumfalnie przechadza się zdobywając wszystkie bazy i punkt dla swojej drużyny. Sukces jest jeszcze większy gdy zawodnicy z tej drużyny są już
w posiadaniu którejś z baz. Bowiem oni także bez problemu zdobywają punkty. Teoretycznie jest więc możliwość by po home runie zdobyć aż cztery punkty (mówi się wtedy o wielkim szlemie). W chwili gdy zawodnik będący w tym momencie
w ataku zostaje zbity lub zdobywa bazę na miejscu pałkarza pojawia się następny gracz z jego drużyny. Przed meczem ustala się kolejność, w której występują pałkarze. Dopóki każdy z będących na liście przynajmniej raz nie pojawi się
w grze pierwszy pałkarz nie może ponownie odbijać piłki.

Najważniejsze w całej grze jest zdobywanie punktów, a żeby tego dokonać najlepiej zdobywać bazy. Najczęstszym sposobem zdobycia baz jest odbicie piłki przez pałkarza w taki sposób, że da sobie jak najwięcej czasu na bieg i zajęcie ich przed złapaniem piłki przez broniącego poszczególną bazę.

Bazy zdobyć można również gdy cztery złe rzuty wykona miotacz (będą one pod nieprawidłowym torem lotu i pałkarz zrezygnuje z ich odbicia), albo lecąca piłka uderzy pałkarza.
W obu przypadkach możemy mówić o walk czyli jednej bazie zdobytej przez biegacza (jakim stał się pałkarz) za darmo.

Bazę można również ukraść (steal base). Może to zrobić gracz, który już zdobył pierwszą, drugą lub trzecią bazę natomiast najbliższa baza do zdobycia jest wolna (nie znajduje się na niej kolega z jego drużyny). W tym celu odchodzi na kilka kroków od zajmowanej bazy (ryzykując zbicie, ale również mając większą szansę na zdobycie kolejnej bazy). Najczęściej przeciwnicy taki manewr zauważają, ale zdarza się że go ignorują.

Zdarza się również, że miotacze chcą dokonać zbicia zawodnika drużyny przeciwnej (który próbuje ukraść bazę).
W tym celu z zaskoczenia rzucają piłkę nie w kierunku łapacza, a jednego z wewnątrzpolowych broniących bazę. Biegacz próbujący ukraść bazę musi wtedy jak najszybciej wrócić do niej przed złapaniem piłki przez broniącego. Najczęściej im się to udaje dlatego takie zagranie miotacza uznaje się tylko za próbę zniechęcenia przeciwnika do kolejnej próby kradzieży bazy.

Gracz, który zdobył bazę może ruszyć w kierunku kolejnej równo z chwilą uderzenia piłki przez kolejnego pałkarza. Jeśli jednak zobaczy, że piłka została uderzona wysoko i jest możliwość złapania jej w powietrzu powinien się zatrzymać. Bowiem gdy nastąpi air ball (złapanie piłki w powietrzu) pałkarz zostanie wyautowany, a atakujący będą musieli wrócić na poprzednio zajmowane pozycje.

Mecz baseballu nie ma sprecyzowanej długości trwania. Zamiast tego składa się przeważnie z 9 rund zwanych inningami. To podczas jednego inningu jedna z drużyn raz atakuje, a raz broni się (są to półinningi dokładnie top of inning i bottom of inning. Mecz rozpoczyna drużyna przyjezdna (to ona pierwsza odbija piłkę). Przerwy w grze wynikają z przegrupowania zespołu i przejście z obrony na atak, bądź odwrotnie. Mecz może skończyć się wcześniej gdy w połowie 9 inningu drużyna, która odbijała przegrywa. Wiadomo wtedy, że nie ma już szans by ten mecz zakończyła zwycięstwem.

Mecz musi jednak zakończyć się wygraną jednego z zespołu, remis wykluczają zasady gry. Jeżeli po 9 inningach dwie drużyny mają tyle samo punktu rozgrywany jest kolejny inning (i tak do momentu gdy po jego zakończeniu jeden z zespołów uzyska przynajmniej punkt przewagi). Istnieje więc mała, ale jednak ewentualność, że mecz będzie trwał
w nieskończoność. Punkty w baseballu łatwo zliczyć. Każda zdobyta baza domowa daje drużynie jeden punkt. Mecze najczęściej kończą się wynikiem około 10 punktów zdobytych łącznie przez obie drużyny (może jednak się zdarzyć nawet wynik 1:0).

źródło:http://stacjasport.pl/dyscypliny/baseball/