deska

Na pierwszy rzut oka softball niczym nie różni się od baseballu. Dopiero po bardziej wnikliwej analizie widać, że mecze rozgrywane są jednak na mniejszym boisku, większą piłką oraz lżejszą i cieńszą pałką. Historia dyscypliny sięga XIX wieku.

Dokładnie w 1887 roku w Farragut Boat Club w Chicago niejaki George Hancock wykonał ze zwiniętej rękawicy bokserskiej pierwszą “piłkę” softballową. W kolejnych latach nowa gra stała się bardzo popularna wśród mieszkańców “Wietrznego miasta”, gdzie powstało wiele drużyn w różnych dzielnicach. Przez wiele lat w softball grywano w szkołach i traktowano jako dyscyplinę typowo rekreacyjną.

Na przełomie XIX i XX wieku było wiele odmian tej gry i dopiero w 1933 roku powstał Międzynarodowy Komitet Softballu, który ujednolicił i dostosował przepisy do wyczynowego uprawiania softballu. Dyscyplina rozwijała się równocześnie jako gra halowa (sposób przygotowań baseballistów podczas sezonu zimowego) i forma rozrywki pod gołym niebem, popularna zwłaszcza wśród kobiet, dla których baseball był zbyt wymagający fizycznie.

Po II wojnie światowej, w 1952 roku w Oklahoma City powołano do życia Międzynarodową Federację Softballu, co przyczyniło się do zorganizowania pierwszych mistrzostw świata. Kobiety po raz pierwszy o medale walczyły w Melbourne w 1965 roku, a mężczyźni w Meksyku – rok później. Coraz mocniej softballzaczął rozwijać się także na Starym Kontynencie, czego efektem było utworzenie Europejskiej Federacji Softballu z siedzibą w Rzymie w 1976 roku. Kolejną ważną datą w historii dyscypliny był rok 1991, kiedy to Międzynarodowy Komitet Olimpijski postanowił włączyć softball kobiet do kalendarza olimpijskiego. Historyczny turniej odbył się w 1996 roku w Atlancie, gdzie złote medale wywalczyły gospodynie, przed Chinkami i Australijkami. Amerykanki triumfowały także na kolejnych igrzyskach w Sydney i Atenach, a w Pekinie musiały uznać jedynie wyższość Japonek. Na kolejne medale będą jednak musiały poczekać, bo decyzją MKOl softball został usunięty z programu igrzysk w 2012 roku.

W naszym kraju rozwój softballu wiąże się z powstaniem w 1978 roku Polskiego Związku Baseballu i Softballu. Od sześciu lat pod egidą tej organizacji toczą się rozgrywki Polskiej Ligi Softballu Kobiet. W ostatnich sezonach zdecydowanie dominował w nich zespół Szóstki Brzeg. Innymi ośrodkami posiadającymi kluby w krajowej elicie są: Warszawa, Kutno, Kędzierzyn-Koźle oraz Miejska Górka k/Rawicza.